Le meraviglie del corpo umano

Con l’aiuto di mezzi di visualizzazione potenti come il microscopio elettronico, è stato possibile riconoscere negli organismi viventi una struttura cellulare; cioè gli organismi più complessi risultano costituiti da un gran numero di mattoni di sostanza vivente denominate cellule. Questo termine, introdotto per la prima volta da Robert Hooke, deriva dalla parola latina cella, che […]

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Come funzionano i vaccini

Nonostante le ridicole polemiche alimentate da personaggi poco credibili, il vaccino rimane l’arma più potente per debellare pericolose malattie. Se prevenire è meglio che curare, allora la speranza di eliminare le malattie è riposta nella ricerca di nuove tecniche di vaccinazione. Flagelli umani come la difterite, il vaiolo o il tetano, che una volta colpivano […]

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E' possibile vedere i pensieri?

E’ possibile vedere i pensieri?

Il cervello e il luogo dei pensieri Secondo una descrizione massimamente semplificata, il cervello è costituito da una serie di neuroni interconnessi che ritrasmettono segnali elettrici. Sono dispositivi a “tutto o niente” , come i computer: ovvero, possono trasmettere un segnale (come il fattore binario oppure non trasmetterlo. Neuroni diversi sono sensibili a stimoli divers, come la luce, il contatto, […]

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La genetica delle piante

La genetica delle piante

In Galles, tra i monti cambrici e la riai portuale di Aberystwyth, sorge una grande serra. Al suo interno, a occuparsi delle centinaia di piante di grano e avena, neanche un giardiniere: le piante scivolano su nastri trasportatori, spruzzati regolarmente di acqua e sostanze nutrienti. Di tanto in tanto scompaiono in una stanza, dove sono riprese da fotocamere automatizzate. Siamo […]

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